Check Point smaschera un attacco man-in-the-middle milionario

Risolto il caso del misterioso dirottamento di un bonifico da 1 milione di dollari tra una Venture Capital cinese e una start-up israeliana

Una società cinese di Venture Capital ha tentato di trasferire il denaro a una startup israeliana ma quest’ultima non ha mai ricevuto i soldi. Quando è diventato chiaro che la somma di denaro fosse stata rubata, il CEO della startup ha contattato Check Point Software Technologies, che ha raccolto e analizzato tutti i log disponibili, le e-mail e i computer coinvolti: alcune delle e-mail che le due parti si erano scambiate erano state modificate e altre non erano neanche state scritte da loro.

Invece di monitorare la conversazione con il classico sistema di auto-inoltro, l’hacker che ha eseguito l’attacco ha registrato due domini web molto simili a quelli delle due compagnie coinvolte. Ha quindi inviato alle aziende due e-mail dai domini falsi usando lo stesso oggetto della conversazione originale, di fatto assumendo efficacemente la posizione di intermediario tra i due interlocutori. Questa situazione ha dato all’aggressore la possibilità di condurre un attacco man-in-the-middle (MITM).

Ogni e-mail inviata da ciascuna parte era in realtà diretta all’intermediario che ne rivedeva il contenuto, decideva se modificarne delle parti e poi la inoltrava, opportunamente modificata, al destinatario originale, tramite il dominio falso.

Durante l’intero flusso di questo attacco, l’aggressore ha inviato 18 e-mail alla parte cinese e 14 alla parte israeliana. Era anche stato organizzato un incontro di persona tra la società proprietaria del conto cinese e il CEO della startup israeliana che doveva ricevere la somma; tramite due e-mail fasulle, l’hacker ha annullato strategicamente il meeting all’ultimo minuto, poiché permettere che i due interlocutori si incontrassero di persona sarebbe stato un rischio troppo grande.

Check Point è stata in grado di dedurre che l’hacker si trovasse in Cina, considerato che il conto bancario su cui è stata dirottata la transazione è registrato in Cina e collegato ad un’azienda di Hong Kong ormai chiusa.

5 consigli per effettuare trasferimenti di denaro in maniera sicura

Usare una seconda verifica: quando si tratta di trasferimenti di denaro, è bene assicurarsi sempre di aggiungere una seconda verifica chiamando la persona che ha chiesto di effettuare il versamento o chiamando la parte ricevente.

Conservare i registri di controllo e di accesso: è bene assicurarsi che l’infrastruttura di posta elettronica sia in grado di conservare i registri di controllo e di accesso per almeno sei mesi. Nelle start-up si tende a costruire rapidamente le infrastrutture, rimandando la sicurezza e la registrazione dei log a un secondo momento.

Non cancellare le prove: è importante acquisire sempre il maggior numero possibile di prove quando si tratta di incidenti di sicurezza informatica sospetti o confermati. L’eliminazione di un elemento di prova aiuta solo il colpevole dell’attacco.

Identificare i domini “imitazione”: è opportuno utilizzare uno strumento per identificare i nuovi domini registrati che siano simili al proprio.

Avere un piano IRP: è sempre bene essere preparati con un piano di risposta agli incidenti (Incident Response Plan) e strategie tattiche di risposta agli incidenti (Tactical IR Playbook) sempre pronti.